Ifi audio Zen Stream – сетевое сердце домашней аудиосистемы

Многие из нас знают, что компания ifi audio заработала себе репутацию прежде всего на производстве качественных цифро-аналоговых преобразователей, усилителей, портативного и настольного применения, а также в направлении улучшения питания и цифрового сигнала. 

Пришло время изучить еще одно устройство, предназначенное для улучшения цифрового сигнала, но уже в рамках домашней сети. Это не первый шаг компании именно в этом направлении, но как отдельное устройство, пожалуй, первое, если не учитывать ZEN Blue.




Спасибо за предоставленный демо-образец компании ifi audio в лице дистрибьютора на территории России компании Qvinta-audio.


Текст: Алексей (аkа qsk78)

Страница устройства на официальном сайте




Итак, ZEN Stream (далее ZS) – сетевой плеер или wi-fi аудио транспорт, выполняющий, по сути, одну основную функцию — это передача сигнала на ЦАП в рамках вашей домашней сети как проводным, так и беспроводным способом, как от стриминговых сервисов, так и от локальных источников. 

Но у него есть и вторая важная функция – объедение и управление всем вашим домашним музыкальным контентом.


Лично у меня в голове долгое время стоял один важный вопрос, на который я хотел получить ответ, беря в руки ZS: есть ли смысл «отвязаться» от сигнала, идущего от компьютера, даже если это выделенный Roon сервер с одним лишь назначением и работающий на операционной системе ROCK?

Когда речь идет об обычном РС на Windows, то понятно, что вопросы к качеству сигнала возникают по умолчанию, но выделенный сервер на ОС на основе линукса должен быть значительно лучше.


Второй момент — это беспроводной стриминг для обустройства «гнезда аудиофила» в любой части квартиры, без потери качества звука, например, взяв в руки что-то более портативное типа iDSD Diablo.

Ну давайте пойдем по порядку. 


Собственно, на чем я изучал предмет обзора.


В качестве настольной системы использовалось:

Источник: Intel NUC на ROCK (Roon Optimized Core Kit), выход USB

ЦАП: Burson Audio Composer 3X Performance

Усилитель: Burson Audio Soloist 3X Performance 

Питание: 2 x Burson Audio Super Charger 3A 

Межблок: Oyaide Tunami TERZO V2 2 x XLR 

USB кабели:  AQ Cinnamon type C- type-C, AQ Forest USB A - type-C

Кабель Ethernet – QED Performance  

Наушники: Snorry NM-1


В качестве переносного комплекта использовалось: 

ЦАП/усилитель: ifi audio iDSD Diablo

Наушники: MrSpeakers Aeon C Flo




Качество изготовления, внешний вид.




1.jpg




Комплект поставки 

1 x ZEN Stream

1 x кабель Ethernet 

1 x пластиковая отвёртка (в моей коробке ее не было)

1 x блок питания

1 x антенна 

1 x Инструкция по быстрой настройке

1 x Руководство по эксплуатации


Внешний вид


Само устройство выполнено в уже знакомом многим корпусе серии ZEN, так что если у вас уже есть что-то из этой серии, то они будут отлично смотреться вместе. По качеству изготовления вопросов не возникает. Конструкция выглядит надежной. Я не знаю, планируются ли еще какие стримеры у ifi audio в будущем, но было бы более удобно иметь возможность вертикальной установки устройства как, например, у NEO iDSD. 

ZS, как и вся серия, имеет возможность только горизонтального расположения.




2.jpg




Передняя панель:

- слева кнопка включения/выключения устройства с индикатором

- справа кнопка, отвечающая за подключение wi-fi с индикатором, вторая ее    функция – это отключение подсветки LED двух световых индикаторов

- два световых индикатора:

- левый показывает состояние сетевого подключения

- правый показывает битрейт и формат файла


Световая индикация очень хорошо показана в документе Tech Lowdown на сайте:



3.PNG



Задняя панель:

- антенна wi-fi

- селектор режимов работы (5 вариантов)

- SPDIF/Coaxial выход

- 2 порта USB type A:

- верхний для подключения внешних жёстких дисков

- нижний для передачи сигнала на ЦАП

- порт для обновления прошивки

- порт Ethernet

- кнопка возврата на заводские настройки    

- гнездо для подключения внешнего блока питания


К слову, штатный блок питания был сразу заменен на iPower 12В.


Насколько я знаю, в комплект первых партий входил фирменный блок питания iPower, но затем его заменили простеньким «ноунеймом» на 12 В, 1А.



Спецификация


Входное напряжение: DC 9V/1.8A-15V/0.8A, AC 100 -240V, 50/60Hz

Передача данных: Wi-Fi / Ethernet / USB DISK HDD  

Форматы: PCM384/DSD256

Выходы: USB3.0/ Type-A Socket x2 and SPDIF (Coaxial)

Потребление энергии:

без сигнала ~6 Вт

макс. сигнал ~10 Вт

Габаритные размеры: 158 x 100 x 35 мм

Вес6: 578 г.



Настройка

Вместе с устройством в комплекте идет руководство по быстрой настройке и руководство по эксплуатации.

ПО на устройстве стоит последнее на момент написания этого материала – 2.29.8 от 30 сентября.



Проводное соединение

После подсоединения ethernet кабеля требуется какое-то время для полного запуска устройства и далее левый круглый индикатор на передней панели сообщает статус соединения (по идее, только белый, если все нормально с интернетом)

Доступ к настройкам Zen Stream (далее ZS) возможен как через веб интерфейс http://ifi.local/, а также через мобильное приложение Stream-iFi (доступно оно пока только для iOS), исключительно в режиме 1 (All-in-One).


4.png



Этот же режим является универсальным для все случаев и подключений, но если вы пользуетесь только чем-то одним, например Roon, то лучше выбрать соответствующий эксклюзивный режим чтобы отключить другие ненужные сервисы. 


Можно, конечно, будучи в режиме 1, в настройках отключить все сервисы кроме нужного вам, но это не будет равно «эксклюзивному» режиму, как объяснили представители компании на форум head-fi. Это не просто отключение ненужных сервисов на уровне софта, но я не стал вникать дальше в этот вопрос. Да и находится он уже в области нюансов работы устройства, которые могут не освещаться публично. 



5.jpg




Я не будут подробно описывать содержание и меню веб-интерфейса, для этого должны быть специальные руководства и памятки.

К тому же, если ZS используется как Roon Bridge, то постоянной необходимости залезать в настройки никакой нет. Ну кроме, наверное, периодического обновления ПО в разделе Settings – System. В настройках также можно поменять язык интерфейса на русский, но я по привычке оставляю все на английском.

В настройках источника звука (Audio Output) нужно не забыть выбрать свой ЦАП



6.jpg



И еще, опытном путем на head-fi было установлено, что Mixer type в Volume Options должен находиться в положении None.



7.PNG




Zen Stream и Roon 


Так как Roon является для меня основой всей домашней настольной системы уже пару лет, включая активные подписки на Tidal и Qobuz, интегрированные в него, то в первую очередь хотелось понять, насколько все хорошо будет работать именно в этой среде.

Никаких сюрпризов с распознаванием и подключением не возникло. 

ZS определился как Roon Bridge, сразу он был обновлен до последней версии.

В настройках Audio появился подключенный по USB мой ЦАП и еще SPDIF самого ZS.



8.png




По каким-то причинам работа в режиме 1 (All-in-One) конкретно в моем случае и с мом ЦАПом оказалась не такой стабильной как в эксклюзивном режим 2 (Roon). В то время как в «родном» ему режиме 2 все работало без нареканий, как и ожидалось. В этом режиме он и останется после того, как попробую другие сервисы и функции. 


В самом пути сигнала ZS виден как R.A.A.T (Roon Advanced Audio Transport)



9.PNG



Итак, если разница между звуком источник которого Intel NUC (на ROCK, Roon OS Linux based) от порта type-C и героем нашего рассказа, Zen Stream.



10.jpg


На мой слух она очевидна и хорошо различима. 



Первое, что бросается в глаза (в уши) это изменения в построении сцены и пространства. Существенный прирост в глубину.


Далее, по мере прослушивания, замечаешь более выраженную артикуляцию инструментов, если так можно сказать, их разделение. Более «прозрачное» общее музыкальное полотно.


Я недавно менял блоки питания на ЦАПе и усилителе, и там тоже были свои очевидные улучшения в звуке, но это было не так сильно заметно, как при подключении ZS.



Zen Stream и Tidal 


Если вы не пользуетесь Roon, но являетесь подписчиком Tidal, то можно осуществлять подачу сигнала непосредственно с вашего телефона или планшета, выбрав при проигрывании трэка в меню источников звука Ifi’s Streamer. Работает это как на приложениях как для iOS так и для Android.   Только нужно не забыть выбрать в настройках самого ZS ваш источник звука.


Сначала мне не удалось запустить Tidal в эксклюзивном режиме 3, по каким-то причинам не было звука, причем приложение показывало, что трэк проигрывается. Но проблема решилась с помощью переподключения самого телефона к сети wi-fi.


Относительно стриминга MQA, то все работает идентично любому другому соединению. Проверял я на iDSD Diablo и на Master получал пурпурный цвет индикатора, который говорит о том, что Diablo работает как MQA Renderer. 




11.png



Zen Stream и UPNP


Еще один доступный вариант соединения - протокол UPNP.

В данном случае я воспользовался приложением mconnect под iOS.

ZS в здесь выступает как UPNP Renderer. Не забудьте в настройках ZS выбрать источник звука.


Ну и, кстати, пока нет выделенного режима под Qobuz на самом ZS, данный способ, наряду с интеграцией в Roon, позволяет осуществлять стриминг этого сервиса.




12.PNG




Zen Stream и Apple AirPlay


Здесь тоже никаких проблем не возникло. Выбираете iFi в Airplay и все работает. Вы также можете видеть проигрываемый трэк через веб интерфейс самого ZS.  На текущий момент у меня не продлена подписка на Apple Lossless, поэтому я запускал трэки из оффлайн коллекции. Думаю, что проблем с онлайн стримингом тоже никаких не будет. 

Не могу сказать относительно битрейта в данном случае, не углублялся.  Кому это важно, думаю, сами все изучат.


Судя по сообщениям на все том же head-fi, в данном случае имеем органичнее 44.1/16.




13.PNG



Zen Stream и сетевой жесткий диск  


Если у вас есть NAS с музыкой, то его можно также добавить через раздел

Settings – Sources. В частности, ZS увидел все мои диски. Указав нужную папку на вашем NAS (Public, например), ZS сканирует добавляет в коллекцию все ваши альбомы. И уже можно параллельно слушать.




14.PNG



Zen Stream и внешний жесткий диск


Если у вас нет Roon, нет подписки на стриминговые сервисы, нет сетевого диска, ну или еще по каким причинам, то можно взять внешний жёсткий диск (в моем случае Transecend на 500 Gb) и слушать свою любимую коллекцию непосредственно с жесткого диска, управляя из приложения Stream-iFi или через веб интерфейс, выбрав опять же в настройках источника звука свой ЦАП. Здесь каких-либо нареканий к работе не возникло




15.jpg



Беспроводное соединение


Следуя руководству по настройке, никаких проблем с подключением по wi-fi не возникло. Настраивать мне было удобнее через приложение на iPhone, которое к тому же еще и дает пошаговые подсказки. Это можно делать и через веб интерфейс, и здесь уже можно выполнять все на Андроиде.

Далее все настройки сервисов и источников идентичны проводному соединению.


Собственно говоря, я получил ответ на свой второй вопрос. 

Да, беспроводное подключение позволяет поучать качественный цифровой сигнал в любой точки вашего дома. Нужен лишь устойчивый сигнал wi-fi от вашего роутера или еще какого дополнительного устройства.




16.jpg





Заключение


На первый взгляд сложно оценить данное устройство, не представляя до конца того, какой функционал в него заложен.

ZEN Stream, по сути, может стать неким центром вашей домашней системы, независимо от того пользуетесь ли вы стриминговыми сервисами или нет, есть ли у вас Roon или что-то подобное, или нет. ZS либо будет дополнять существующую систему и улучшать качество сигнала или сам станет центром коммуникации, объединяя в себе все то, что у вас разрозненно и живет «своей отдельной жизнью». 


Да, возможно, пока не все работает идеально, но, думаю, все моменты поправят и довольно быстро с новыми обновлениями ПО и прошивки. Ifi audio это та компания, которая очень внимательно слушает и реагирует быстро и эффективно на полученную обратную связь. 

Можно, конечно, вообще ничего не трогать и не менять в вашей системе. Вопрос лишь в том, сможете ли вы вернуться назад после того, как провели неделю в компании ZEN Stream? 


Лично я для себя вывод сделал – ZEN Stream однозначно будет трудиться в моей домашней аудио среде. 

Назад к компьютерам, как к источникам сигнала, дороги более нет!



17.jpg

Последние записи
  • Обзор портативного ЦАП/усилителя iFi Hip-DAC 2: любимая вещь аристократа
    Обзор портативного ЦАП/усилителя iFi Hip-DAC 2: любимая вещь аристократа
    20.10.2021
    Подробнее
  • BT/USB ЦАП-усилитель iFi GO blu: шедевр в миниатюре
    BT/USB ЦАП-усилитель iFi GO blu: шедевр в миниатюре
    14.10.2021
    Подробнее
  • ddHiFi DJ30A и C2021G: верные помощники аудиофила
    ddHiFi DJ30A и C2021G: верные помощники аудиофила
    20.09.2021
    Подробнее